Renforcer le mucus intestinal, une nouvelle stratégie thérapeutique ?

Des milliards de bactéries et des grandes quantités d'antigènes alimentaires sont domiciliés dans notre tube digestif. Ces mêmes agents induiraient des réactions inflammatoires dangereuses voire la mort si d'autres parties de notre corps y étaient exposées. Cette cohabitation est rendue possible grâce à un équilibre complexe qui fait intervenir plusieurs acteurs dont le mucus.

Le mucus est un gel produit par des glandes et des cellules spécialisées présentes à la surface des muqueuses.

Il constitue une barrière semi-perméable entre le milieu extérieur et l'hôte. Dans l'intestin, un défaut du mucus favorise le contact entre le contenu de l'intestin et les cellules qui le composent, induisant une réponse inflammatoire.

Ce mucus est plus fin et poreux dans diverses situations pathologiques comme dans les Maladies Inflammatoires Chroniques de l'Intestin (MICI).

Des chercheurs Lillois et Belges ont créé une nouvelle souris génétiquement modifiée qui est capable de sécréter dans son mucus intestinal une molécule qui en renforce la robustesse, qui diminue la capacité de la souris à développer une colite et qui permet une meilleure protection contre certains germes pathogènes (Citrobacter rodentium, et une souche d'Escherichia coli adhérente invasive caractéristique de la maladie de Crohn).

Cette étude est très importante car elle montre pour la première fois qu'il est possible de modifier in vivo le mucus intestinal.

Ceci ouvre la voix au développement de nombreuses stratégies thérapeutiques non invasives dans les MICI ou encore pour mieux protéger l'intestin contre les infections par des bactéries pathogènes.

Références

"Delivery of a mucin domain enriched in cysteine residues strengthens the intestinal mucous barrier"
Valerie Gouyer, Laurent Dubuquoy, Catherine Robbe-Masselot, Christel Neut, Elisabeth Singer, Ségolène Plet , Karel Geboes , Pierre Desreumaux, Frédéric Gottrand & Jean-Luc Desseyn
www.nature.com

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